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女子水泳界でしかも中学生と言えば、

あのバルセロナ五輪で金メダルを獲った

岩崎恭子さんが真っ先に思い浮かびます。

 

少し前でも、

渡部香生子選手が全日本デビュー戦で、

100m平泳ぎで2位、200m平泳ぎでも3位

に入る衝撃的なデビューを果たしたことが

記憶にあたらしいところです。

 

このように、日本女子水泳界では

中学生での台頭が当たり前になっていて、

日本の水泳レベルの高さが伺い知れます。

 

そして昨年、

その渡部選手のデビュー当時と同じような

衝撃を与える選手がまた出てきました。

 

それが、今回ご紹介する

今井月(るな)選手

です。

 

今年、高校1年になったばかりという彼女は

入学後すぐの日本選手権で

200m個人メドレーで2位となり

リオ五輪代表の座を決めました。

 

 

残念ながらリオ五輪では

全体の15位というタイムで

準決勝敗退。

 

悔しい思いを味わいました。

 

しかし、落ち込むことなく

東京五輪でのリベンジに向け

再スタートしたところです。

 

今井選手は先輩たちの中学記録を

ことごとく塗り替えているため、

4年後はエース格に成長している可能性は

十二分にありえること。

 

そんな彼女に目を付けた

日本コカ・コーラ社がいち早く

パートナーシップ契約を結ぶのも

分かる気がします。

 

こうして、彼女は

「コカ・コーラ スポーツクラブ」の

第1号選手に選ばれました。

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で、その今井選手なのですが、

その容姿や「るな」というキラキラネーム感

もあってハーフなのでは?

 

という噂が飛び交っているんです。

 

野球でいうと、オコエ選手、

先日のオリンピックで話題になった

ケンブリッジ飛鳥選手、

オリンピックには出れませんでしたが

同じく陸上のサニブラウン選手など、

今やハーフのスポーツ選手の動向は

特に注目が集まります。

 

ということで、今回は

彼女の気になるハーフ説についてや

驚きの足の大きさに絡んだ課題について

まとめてみました。

 

今井月選手はやっぱりハーフ?実は兄も凄い!

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16歳になったばかりの今井選手には

目鼻口の各パーツの彫が深く、

きちんと整っていて

まるでお人形さん?

のような可愛い顔立ちもあって

ハーフ説が噂されています。

 

確かに言われてみると

他のハーフアスリート達と同じ

単純な日焼けだけではない浅黒さ

を感じます。

 

だって、普通に考えると

水泳はほとんど屋内になるのに

ここまで日焼けするのは

有り得なくないですか?

 

ということで、個人的には

特に東南アジア系(フィリピン系)の

ハーフ、またはクォーターだと思います。

 

 

ちなみに月さんのお父さんは

こんな人です。

>>お父さんの画像をチェック

 

お父さんは博美さんとおっしゃいますし、

普通に日本人ですね。

 

よって、月さんがハーフだとすれば

お母さんが外国人ということになります。

 

 

さらに調べると、お母さんの名前は

「リサ」さんであることがわかりました。

 

う〜ん・・・

どっちでも取れる名前で確証に至りません。

 

では、月さんのご兄弟は?

 

と思い情報を集めてみると…

 

月さんには2歳上のお兄さんがいました。

 

名前はこちらもキラキラネーム風で

流星(ひかる)さん。

 

月さんもそうですが、

最近の名前って読み方難しすぎです!

 

何でも、月さんの名前は、

このお兄さんの名前にちなんで

付けられたそうです。

 

「流星」と「月」

ご両親はロマンチックなんでしょうね〜

 

 

名前の話は置いておいて、まずは

 

こちらの記事にある

幼いころの兄妹揃った

ツーショット写真をごらんください。

>>今井兄妹の画像はこちら

 

お兄さんはそれほどでもないのですが、

月さんに限っては、小さいころの方が

今よりもかなりハーフ色の強いお顔立ち

 

ってことでやはり、

月さんはハーフかクオーターだと

いうことはかなり信憑性が高いと思います。

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ところで、この兄・流星さん。

 

実は彼も中学時代に、

同じ平泳ぎで日本チャンピオンになって

いたんです。

 

そして月さんが水泳を始めのは

そのお兄さんの影響だったとか。

 

恐ろしい兄妹ですね。

 

お兄さんは現在、

水泳の強豪校である豊川高校

主将を務めています。

 

実は昨年、

月さんはどこに進学するんだろう?

と話題になっていたんですが、

大方の予想通り、兄がいる豊川高校への

進学を選びました。

 

お兄さんも実力者で、

代表の座を狙っているそうですから、

兄妹そろっての東京五輪出場

も夢ではないかもしれませんね。

 

課題は蹴り足と体の変化への対応?

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さて、ここからは今井月選手の凄さに

迫っていきたいと思います。

 

彼女の凄さと言えば、何と言っても

岩崎恭子選手がバルセロナ五輪(14歳)

で出した記録を、

同じ時期にすでに上回っていることです。

 

関係者の間で、

岩崎恭子さんを越える逸材であると

評判になるのも無理はありません。

 

岩崎選手が200m平泳ぎで金メダルを

獲ったときのタイムが

2分26秒65(当時の五輪記録)に対し、

 

2015年4月(14歳8ヶ月)に

日本選手権の決勝で出した

今井選手のタイムは2分23秒55!

 

既に1秒以上も上回っているんです。

 

まあ水泳業界全体の技術の向上と

岩崎さんのタイムは「14歳6日」という

違いはありますが、

単純に凄いことだと思います。

 

 

では、今井選手の凄さの秘密は

一体どこにあるのでしょうか?

 

それは大きく分けて下記の2つが

考えられます。

・足の大きさ

・膝の柔らかさ

 

では、順番に見てまいりましょう。

 

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まずは足の大きさについてから。

 

驚くなかれ、、、

 

彼女の足の大きさは

何と26.5cmもあるんです。

 

しかもこれは、

まだ中学生だった昨年の数値です。

 

恥ずかしながら私と同じ^^;

 

水泳選手は手足の発達がすごく、

水かきもすごいと聞いたことがありますが、

中学生の段階でここまでとは。。

 

末恐ろしい16歳ですね。

 

 

一体何を食べればそんなに大きくなるのか?

 

と気になって調べたところ、

大好物は唐揚げとのこと。

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唐揚げって高カロリーで

太るイメージしか私にはないのですが、

横ではなく、縦にも伸びるんですかね〜

 

ちなみに・・・

逆に野菜は苦手だそうです。

 

こんな食生活だけ聞いていると、

いかにも今時の若い子で、

アスリートとしては良くない気が

するのですが…^^;

 

今は伸び盛りということで、

食事制限とかは、

きっとこれからなんでしょうね。

 

足が大きいってことは、

当然身長も・・・

ってことで調べてみると

 

身長は現在164cm

のようです。

 

実は昨年の段階で163cmという

情報があるので、

あまり伸びてませんね。。

 

でも、この年頃って半年もすれば

見違えますから、

驚愕の足のデカさからして、

身長は恐らく、

まだまだ伸びていくのは間違いない

でしょうね!

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ただ、

仮にもっと身長が伸びて大きくなった時、

課題となるのは、身体の変化に対して

どう泳ぎ方を修正していくのか?

のようです。

 

これは、冒頭で少し触れた渡部香生子に

今の彼女の泳法が似ているためです。

 

上半身がまだ細くてどうしてもキック頼り

になってしまう泳ぎ方

渡部選手がそうであったように

体が大きくなるとバランスが崩れてくるので

どうしても泳法を変えざるを得ない状況に

陥ってしまうんだとか。

 

専門家は、

月さんにも必ずその時はくる

と断言しています。

 

その変化を乗り切った時こそ

月さんが五輪のメダルに最も近づくとき

と言えそうです。

 

 

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お次は、膝の柔らかさについて。

 

実は今井選手は足の大きさの他に、

膝の柔らかさも驚異的なんです。

 

どんだけ柔らかいのかというと、

足を折り曲げたときに、

ふくらはぎが太ももの前に来るくらい。

 

って言葉の説明だけではピンと来ませんよね。

 

別な表現で解りやすく置き換えると、

「有り得ない方向に足が曲がる」

ってことです。

 

で、先ほどと重複するんですけど、

今井選手の今の泳ぎ方というのは、

どちらかと言うと、この

膝の柔らかさと足の大きさを活かした泳ぎ方

なんだそうです。

 

今はまだ身体が軽いからよいものの、

これから段々と身体が大きくなると

限界が来て、タイムも伸び悩んでしまう

可能性がある

と専門家は指摘しています。

 

これは先輩である渡部さんをはじめ、

水泳選手みんなが必ず通る道らしいです。

 

 

渡部選手は、その課題に対し

上半身の使い方を進化させることで

その壁を乗り越えつつありますが、

 

いずれ今井選手にもその時が来たときに、

自分の泳ぎを進化させていけるかが

最重要課題となります。

 

ちなみに、思い返せばあの岩崎選手も、

最後まで結局バルセロナの金メダルを

獲ったときのタイムを越えることなく

現役生活を閉じました。

 

何でだろう?

って思ったことがあるんですが、

体の変化についていけなかったんですね。

 

合点がいきました。

 

 

以上より、今回わかったことは、

身体の大きさの変化というのは

タイムに直結し、

水泳選手にとって一番の大きな壁である

ということ。

 

今井選手は、

現時点で岩崎選手を上回っていますが、

本当の勝負はこれから!

 

今がピークにならないよう、

上手く調整しつつ順調に

成長を続けていってほしいものです。

 

夢は東京五輪での金メダルとモデル??

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中学生スイマーの頃から、

その世代の最高のタイムを叩き出し

圧倒的な存在感があった今井選手ですが、

まだまだ上位の選手が世界にはたくさんいます。

 

日本だけでみても、

一番得意とする平泳ぎで

東京五輪での夢の金メダルを目指すなら、

これから少なくとも渡部選手などを

超えていかなければなりません。

 

東京五輪の時に、今井選手は20歳。

 

そこにピークを持ってくるためにも、

今夏のリオ五輪の経験を

ぜひ活かして行ってほしいですね。

 

 

また、

今井選手にはもう1つ夢があって、

それが何とモデルになること!

なんだとか^^;

 

可愛らしい容姿なので、

十分可能だとは思います。

 

思うんですが、

水泳選手って肩幅とか

どうしても広くなっちゃいますから、

活躍の場が限られそうな気が…

 

しかし、そっちの夢のためにも

元オリンピック金メダリストの肩書

は欲しいでしょうね〜

 

金メダルを引っさげたモデル誕生…

 

ぜひ見てみたいと思います。

 

 

そうそう、実はそんな今井選手を

特別応援したくなる理由があります。

 

先ほど少し触れましたが、それが・・・

月さんが8歳の時にお母さんを亡くされている

ということです。

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しかも、

月さんのお誕生日だったそうです。

 

今は落ち着いたでしょうが、

幼かったころは、

自分の誕生日がくるとお母さんを

思い出したりして辛かったでしょうね。

 

今井兄妹が水泳を始めたのは

じつはお母さんのお陰らしいのですが、

2人とも大変な悲しみを乗り越えたから、

ここまで強くなったのかもしれません。

 

やはり

挫折や困難を乗り越えた選手は意識が違う

でしょうから、妹の今井月選手のみならず、

兄・流星選手もオリンピックで

勝たせてやりたいですよね〜

 

そんな今井兄妹の活躍を、

これからも見守っていきたいと思います。

 

がんばれ今井兄妹!

 

それでは、最後までお読み頂き

ありがとうございました。

 

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