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水谷隼の経歴は?うつを克服しラケット不正問題と戦う侍が凄い!

水谷隼選手は日本卓球界に

革命をもたらした選手です。

 

記憶に新しいのはやはりリオ五輪

 

 

個人で銅、団体でもエースとして

縦横無尽の働き。

 

こちらも日本卓球界史上初となる

銀メダルを獲得。

 

決勝では宿敵・中国に屈しましたが

その決勝戦の許キン戦で見せた

連続得点による大逆転勝利には

本当にしびれました。

 

 

本人が五輪前に言っていた

守備的なプレーを封印して攻撃的に!

という宣言通りの凄さに

これぞ侍魂!を誰もが感じたと思います。

 

これまでの世界選手権での

輝かしい成績も含め

日本男子卓球界に輝きをもたらしてくれ

水谷選手は、世界の卓球界にも

ずーっと大きな問題を提起して来ました。

 

今回は、うつ病も克服して

現在も走り続けるそんな水谷選手に

迫ってみます。

 

水谷選手の気になる経歴は?

 

水谷隼選手は

1989年6月9日生まれの27歳

 

卓球選手の寿命は他のスポーツに比べ

長い印象があり、世界には40歳過ぎても

トップレベルにいる選手もいるので

次の東京五輪でもまだまだ高いレベルを

キープして、きっとリオ五輪以上の結果を

出してくれるものと思います。

 

 

彼が生まれたのは静岡県磐田市。

 

やはりサッカーどころの静岡だけあって

彼自身も小さい頃からサッカーを始め

いろいろなスポーツで才能を見せる

スポーツ万能選手でした。

 

そんな彼は、

両親が卓球経験者だったこともあり、

最終的には卓球の道に進みます。

 

5歳で父親が代表をしている

豊田町卓球スポーツ少年団に入団し

卓球を始めると、小学1年で

初出場した全日本卓球選手権の

小学生2年以下のクラスでいきなり準優勝。

 

その後も、成長と共に

各クラスで優勝を飾りました。

 

そして中学になったころ、

更なる卓球選手としての成長を求め

卓球漬けの環境に身を投じるように

福原愛選手などもいた

名門青森山田中学への転校を決意します。

 

 

すると、そこで更に才能が開花し

日本卓球選手権ジュニアの部で優勝。

一般の部でも堂々とランク入り。

 

中学生でも社会人などを相手に

勝負できるのは福原選手などの影響で

卓球世界では当たり前で面白さの1つで

ありますが、それにしても体格や経験も

違う相手に対してですから

ホント凄いことですよね。

 

 

そのまま青森山田高校に入ると

2005年には15歳10ヶ月という

当時の史上最年少で

日本代表にまで登りつめます。

 

この背景にはアテネ五輪での惨敗が

あり世代交代という理由もありました。

 

その代表入りを機に、

ドイツリーグ1部でもプレーし

ドイツと日本の往復生活を送ります。

 

 

世界トップリーグでの経験を活かし、

自分より目上の選手の大物喰いを

果たせる若きエースに成長。

 

高校3年には遂に史上最年少で

全日本選手権を制覇しました。

 

 

そして、進学先に選んだのは

これまた名門の明治大学

 

大学2年で臨んだ2008年の

北京オリンピックでは団体で5位。

 

続く2009年には国際オープン大会で

初優勝し、2010年には

世界ランキングのトップ10入りを

果たすまでになります。

 

 

さらにその後も着実に成長を見せ

全日本選手権5連覇など進化を

現在進行形で続けていて、

リオ五輪での活躍に繋がるのは

ご承知の通り。

 

最新の世界ランキングでは

5位につけてます。

 

 

ざっとここまで説明しただけでも

その成長ぶりにお腹いっぱい

といった感じですが、

実は数々の困難を乗り越えての

実績なのが更に凄いところです。

 

どういう困難を乗り越えてきたのかは

後述します。

 

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水谷隼選手はどんなプレースタイル?

 

水谷選手は

172cmの長身を生かしつつ、

柔らかいボールタッチとボールが来る

コースに対する高い予測能力を発揮し

前中後衛どこからでもポイントが獲れる

オールラウンド型でしたが、

ここ数年は筋肉も付いてきて、

積極的に前に出るパワーあふれる卓球が

目立つような気がします。

 

シェーク攻撃型と紹介されていたりするので

攻撃型のスタイルは誰もが認める

ところなのでしょう。

 

そして今までは

カット打ちの相手が苦手でしたが、

現在は克服しているように思われます。

 

 

特に得意なのはサーブ

20種類以上のレパートリー

あるそうです。

 

また、

昔はバックハンドも弱点の1つ

だったのですがこれも今では、

むしろそのバックハンド

が大きな武器になっています。

 

自分のウィークポイントだったところを

克服するだけでなく逆に武器に変える

というストイックさは素晴らしいですね。

 

そういう意味で、

彼にはまだまだ伸び代があるように

感じます。

 

 

また、同じ左利きの選手に対しも

分が悪かったのですが、

先述したリオ五輪での団体決勝で

許キン選手を破ってますので

これも克服しつつあると言えるかと

思います。

 

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厳しかった両親、何と左利きは矯正?

小さい頃から輝かしい戦績を誇る水谷選手。

 

これは本人雄才能はもちろん、

その才能を開花させるためにあらゆる手を

尽くした両親のお蔭があるかもしれません。

 

 

水谷選手と言えば今は左ハンドの

イメージがすっかり定着していますが、

これは実は両親による矯正だったそうです。

 

もともと右利きだった彼に対し、

卓球では左利きが有利になる!

と卓球での利き腕を小さいうちから

強制的に左に変える指導を行ってきました。

 

確かに、卓球の試合を見ると

左利きの選手って右利きとほぼ

同じだけいるイメージがあります。

 

このご両親がいなければ左ハンドの

水谷選手は存在しなかったわけですから、

さすが、卓球経験のあるご両親だなぁ~

と思う反面、息子が大成するためへの

ストイックさに厳しさという深い愛情

を感じます。

 

 

中学、高校で寮生活してまで

卓球強豪校青森山田に進学したのも

ご両親の薦めなんだそうです。

 

今の活躍があるのもこの小さい頃からの

ご両親の厳しい指導の賜物であることが

よくわかりますね。

 

 

そんな両親に厳しく育てられた彼も

プライベートでは2013年に

7年お付き合いしていた一般女性の方と

結婚しています。

 

高校時代のときからという計算になり

奥さんは3歳下なので、

当時はまだ中学生だったことが

わかります。

 

きっと青森の方なのでは?

と予想してしまいますね。

 

水谷選手本人が

一般の方なので…

と奥さんを守っていらっしゃるので

ここでのこれ以上の詮索は止めておきます。

 

 

また水谷家には

2014年に長女が誕生しており

献身的に支えてくれる奥様と一緒に

彼の大きな原動力となることでしょう。

 

彼がこれからもストイックに卓球道を

追及していく姿を私も影ながら

応援させて頂きます。

 

その長女はやはり・・・

第2の愛ちゃんになるのでしょうかね??

 

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ラケット不正問題に立ち向かった水谷選手

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水谷選手は2009年に自らの選手生命を掛けて

告発したのは、国際卓球連盟が定めた

ラケットへの後加工は禁止というルールに対する

不正行為についてです。

 

具体的にはラケットに補助材とよばれ

石油系の油脂を塗る行為のことです。

 

この補助材を塗ればラバーの反発力が高まり

球のスピードが上がったり、

スピンが掛かり易くなったりする

まるで魔法の薬のようなもの。

 

 

野球でも木製バットに

何か埋め込んでいるなどと

日韓戦でひと騒動ありましたが、

それと同じようなことですね。

 

しかし、実際に使用した日本選手が

意識不明で倒れたりするなど

人体に有害な成分も含まれ、

日本では使用禁止が徹底されています。

 

 

ところが、中国を中心とした外国人は

不正と知りながらも使用を続け

年々増えているんだとか。

 

これにはラケット不正検査器にも

問題があり、違法ラケットでも

楽々検査が通過できてしまうという現状が

背景にあるようです。

 

練習場などで堂々と補助剤を使用している

ケースが後を絶ちません。

 

 

やはり、これには卓球界で

圧倒的に第一線を独走する中国の

影響力が大いにあるらしいです。

 

この状況を見て

このままでは卓球がスポーツではなくなる

と危機感を募らせ問題提起したのが

水谷選手でした。

 

そして彼は…

不正ラケット撲滅がならないのなら

国際大会には出ない

と不正事実を見過ごしている

卓球界を告発したのです。

 

 

スポーツはフェアプレーでやるものであり、

陸上や水泳などではためにドーピングの問題

が出ます。

 

この卓球の不正ラケットも

いわば用具ドーピングであり、

このままの状況が続けば

卓球の技術ではなく、道具の技術

を競うものになってしまうという

彼の訴えは最もですよね。

 

どんなスポーツでもこういうケースは

あるのかもしれませんが、

トップ選手が告発するという事は

大きな衝撃でした。

 

 

全てを書こうとすると長くなってしまうので

結論を急ぎますが、

結局のところこの不正ラケットは

現在も残っています。

 

国際大会をボイコットしていた

水谷選手も、

「僕は技術を磨く事でこの不正に勝つ」

と考えを改め、1から鍛えなおすために

ロシアに渡りました。

 

 

国際卓球連盟の会長は

不正を認める発言をしていますが

もともと中国寄りの方のようで

撲滅するような動きはないまま

現在に至っています。

 

なので、

今回のリオ五輪での水谷選手の

活躍には、そうした不正問題との

確固たる闘いも背景にはあったんです。

 

 

思い出すのは

水谷選手が勝利後に

渾身のガッツポーズをし、その後

ラケットを放り出して仰向けで

倒れ込んだシーン。

 

そこには、彼の何年にも及ぶ侍魂が

1つの実を結んだ結果と言えます。

 

まさに金メダル以上の活躍だったと

改めて称えてあげたいですね。

 

うつ病になってしまう・・・

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順風満帆に見える水谷選手にも

実は挫折の時期がありました。

 

先に書いた卓球界の不正行為を

告発したとき、

「負けた言い訳にするな!」

「そんなこと言う暇があったら練習しろ!」

という心無い言葉に大きなストレスを抱え

うつ病を患ってしまったのです。

 

それを克服できたのは、

多くの外国人選手たちの

「国際舞台に戻って来い」

という声でした。

 

これはどういうことかと言うと、

結局その声を掛けてきた外国人選手は

水谷選手の告発した事実を全く知らなかった

のだそうです。

 

自分1人で闘っても仕方が無い

と開き直って、

時間がもったいないと練習に打ち込んだ

これが克服できた要因ということです。

 

もちろん、奥さん始め

いろいろな方の支えもあったのだと

思いますが・・・

 

彼の

「アスリートにとって時間は命」

という言葉には多くのことを

気付かされます。

 

 

我々一般人でも時間の重みは違えど

大事なことです。

 

より良い人生のために

時間をいかに有効に使うか?

ということを我々ももっと重視して

生活しなければなりませんね。

 

今年3月に、彼は

「負ける人は無駄な練習をする

 勝者のメンタリティー」

という非常に挑戦的なタイトルの本を

実は出版しています。

 

水谷選手の告発からリオ五輪で

メダルのストーリーを考えると

とても奥が深いタイトルです。

 

 

 

 

ラケット不正問題に対する

この彼のサムライ魂は我々日本人が

一番思い出すべきものなのかも

しれません。

 

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「水谷隼の経歴」まとめ

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日本屈指の卓球選手である水谷選手は

今回のリオ五輪によるメダル獲得で

日本卓球界の前人未到の領域を

さらに広めました。

 

しかし、不正ラケット問題も含め

本当の意味での闘いはまだまだ

これからです。

 

現状に満足する事無く、

正々堂々と戦いたいという思いが

そこにはあるでしょう。

 

告発という形で何かを変えようと

しましたが、

結局は1個人にとっては

とてつもなく大きな壁でした。

 

 

ただ、それを悟り

それでもどんなに相手が強大だろうと

やり方を変え正々堂々と戦いを挑む

本当の意味での「サムライ魂」

を見ると、その姿を応援せずには

いられません。

 

今回、その戦いの足掛かりとして

メダリストという称号を

得ることができました。

 

テッペンはもう直ぐそこです。

 

メダリストとして、今は各方面から

取材攻勢など引き手あまたでしょう。

 

その合間をぬってしばし休息して頂き

東京五輪で金メダルという

これ以上ない結果に向けて

また再スタートを切って欲しいと思います。

 

 

そして、

不正をしなくても勝てる!

ということを最高の形で卓球界全体に

アピールする彼の姿が見れることを

信じています。

 

がんばれサムライ水谷選手!

 

以上、最後までお読み頂き

ありがとうございました。

 

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