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毎年甲子園ではたくさんの
スター選手が誕生します。

 

その歴代の中で、メジャーでも活躍した

松坂大輔投手は別格でした。

 

決勝の舞台でのノーヒット・ノーランは

今や伝説となっています。

 

力のある速球を武器とし

無尽蔵のスタミナは怪物と呼ばれるまでに!

 

そんな松坂投手を彷彿させる

と言われるのが、

今回センバツに出場する

創志学園の高田萌生投手です。

 

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秋の大会から全国区になり

「松坂2世」

と呼ばれ今大会期待の投手です。

 

 

今回は、

そんな彼の経歴(出身)や

足の速さを含めた身体能力を

中心にその投手像に迫っていきたいと

思います。

 

高田萌生投手の経歴(出身)は?

高田投手は、

身長178cm/体重75kg

と投手としてずば抜けて体格が良い

とかではありません。

 

しかし、

それでも150kmを越す直球を

放るわけですから、体のバネなどを

徹底的に鍛えたのでしょう。

 

そんな彼の球歴を調べてみました。

 

 

高田投手は岡山県新見市で生まれ

小学校3年でソフトボールを始めました。

 

個人的なイメージだと、ソフトボールって

女子のスポーツというイメージがあるので、

随分変わった球歴になりますね。

 

私の小学校では男子は野球部、

女子はソフトボールっていう風に

別れていましたが、

ひょっとするとこれは地域によって

違うのかもしれません。

 

と思っていたら、

最近仕事で知り合った方も

男性でソフトボールをされていて

全国大会が開かれるなどそれなりに

普及していることがわかりました。

 

 

そんな彼は、当時甲子園で活躍していた

松坂投手に強い衝撃を受け、

野球への転向を考えました

 

その少年が今や「松坂2世」

呼ばれるまでになるのですから、

小学生と言えども、

目標を持つことは大切なことですね。

 

何でも、松坂選手の投球フォームを

徹底的に研究したそうですよ。

 

そして彼が選んだのは

高知・明徳義塾中学への進学でした。

 

ソフトボールとは感覚が違うので

ほぼゼロからの野球スタートだった

ことでしょう。

 

明徳義塾中学は硬式ではなく

軟式野球なんだそうで

高校野球界での明徳の強さから

考えると実に意外です。

 

 

ただ、軟式野球部としては

全国制覇4度を誇る名門とのことで

最強の環境下だったと言えます。

 

その明徳義塾中学で高田投手は、

3年夏に四国ベスト4入りを

経験しました。

 

そして高校進学時に

またも大きな決断!

 

 

普通だったら、そのまま明徳義塾高校に

進むのでしょうが、彼が選んだのは

2010年創部という地元・創志学園

 

その理由について

自分の力で、地元の高校を

甲子園に導きたいから

と語っています。

 

彼の評判を聞きつけて

声を掛けられたというのもあるのでしょうが、

創志学園と言えば、2011年に

創部2年目という史上最速でセンバツ出場

して大いに話題になりましたね。

 

甲子園への近道より、

歴史を創る方を選んだ…

といったところでしょうか。

 

彼の秘めたる想いというか

メンタル的な強さを感じます。

 

 

さて、その創志学園では

1年時より控えの投手としてベンチ入りし、

1年秋には主にリリーフ登板が多かった

ようです。

 

岡山県大会の決勝の岡山理大付との1戦で

146kmを叩き出すなど、中国地方では

速球派投手として早くから

有名でした。

 

1年冬(1月)の練習中に

プロのスピードガンで150kmを出した

そうですが、1年で既に150kmって

モノが違いすぎます。

 

野球経験が中学からということを

考えれば、まだ持って生まれた才能だけで

野球をしていた感じでしょうが、

末恐ろしいですね。

 

 

そして、

2<年になるとエースとして活躍。

 

2年夏の甲子園予選決勝では

岡山学芸館高校に5対6の逆転負けで

甲子園にあと1歩届かず。。。

 

悔しい思いを秋の大会に

ぶつけることになります。

 

中国大会も含め全9試合で完投。

 

県大会は3位で終わりますが、

その後の中国大会を勝ち抜き優勝。

 

続く明治神宮大会の初戦で

敦賀気比・山崎颯一郎投手と投げ合い

8回を投げて被安打8、自責点4で

負け投手に。

 

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しかし、

待望の全国デビューとなりました。

 

そして、今回のセンバツで

夢の甲子園のマウンドに立ちます。

 

甲子園のファンもきっと

松坂投手が甲子園に帰ってきた

と勘違いするに違いありません。

 

実は身体能力も半端なかった!

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高田投手の特徴は何と言っても

松坂投手にそっくりな投球フォームです。

 

松坂投手のように早い球を投げるには?

を追求するうちに、自然と

そうなったとのことです。

 

ただフォームを真似ただけでなく、

球威のある最速150kmを超える

ストレートを投げるわけですから

元々の才能も凄かったということですね。

 

センバツの試合直前の投球練習の動画を

ご紹介します。

 

(もし動画が削除されていたらスミマセン)

 

帽子が跳ぶとこなんて

松坂投手そっくりではないですか?

 

 

あるスカウトは

スピードが出るということが何よりの魅力

と表現していましたが、

まさにその通りだと思います。

 

彼は高校生の段階で

既に完成されたフォームをしてるので

これから体幹が太くなりもっと体重が

増えてくれば更に凄いことになりそうです。

 

そういう将来的なポテンシャルも

秘めた投手と言えるのではないでしょうか。

 

 

その昔、高校生では球速140kmで

騒がれてたこともありましたが、

今やそれは当たり前で、

ここ数年でその基準が

150kmまでに上がってきました。

 

体格が良くなったのもありますが、

プロ・アマの垣根を超えた交流も

影響しているのでしょう。

 

この流れからすると、

そのうち150kmは当たり前という時代

がやってくるのでしょうか・・・

 

 

既に記載した通り

高田投手は1年次の1月には

150kmを記録していたそうなので、

これからもドンドン怪物たちが

生まれてきそうな感じがします。

 

ただしかし、

打者の方も同じように

進化してきていて、

いくら豪速球を投げ込もうが

甲子園では勝てません。

 

そこで、制球力や変化球も

重要になってくるのですが、

高田投手の場合はどうでしょうか?

 

 

球種としては大小2種類のスライダー、

100km前後のカーブ、

チェンジアップ(フォーク?)があります。

 

現状は、速球もそうですが

それを活かすための

スライダーとカーブとの

コンビネーションと

落ち着いたマウンド捌きを含めた投球術

最大の武器だと言えます。

 

 

また、

50mを5秒9で走る足の速さ

も彼の身体能力を語る上で外せません。

 

何でも例年、

12月はノースロー指令が出ているようで、

その間にショートダッシュや

坂道ダッシュをひたすら繰り返して

いるそうです。

 

それの繰り返しで脚力も上がった

と本人が話していました。

 

社会人との合同練習の際も

400メートルのインターバル走で

大人に1度も負けなかったのだとか。

 

 

走るのは”嫌い”らしいのですが、

一流投手が走ってよくなった

というのを聞いてプロを目指す上で

通らなければならない試練だと

ストイックに練習する姿勢が

投球への影響だけでなく、身体能力

そのものの向上に繋がっているのでしょう。

 

プロ向きの性格と言えるのでは

ないでしょうか。

 

また秋の段階では、

体重が70kgほどだったのが

この冬で75kgになり、

球に体重が乗るようになってきたとのこと。

 

スピードだけでなく

球威も着実に向上しているようです。

 

投手としての完成度は、

間違いなくセンバツ出場校で

1、2位を争う存在であるのは明白です。

 

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高田萌生投手の気になる評価は?

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スカウト陣の評価も上々で、

1年次からを投げるなど<

その潜在能力に対しては最高級の評価

を得ています。

 

 

力で押す場面と緩急を使う場面の

バランスをとる投球術にも

一定の評価はあるものの、

まだ安定感という意味では

もう一歩という部分も確かにあります

 

 

今後は、その課題の克服を

時間をかけてじっくりして行けば、

ヤクルトの佐藤由規投手のように

なれると言われています。

 

さらに、

フォームの素晴らしさも松坂2世と

言われるだけあって高い評価を

受けてますが、投球そのものは

むしろ元巨人の桑田投手のようだ

と評価するスカウトもいるほど。

 

ただ、

投球術に関しては現段階では

賛否両論ですね。

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一部では、ソフトバンク入団後に

松坂投手に育てて貰えればという

声も挙がっていますが、

松坂投手は天才肌のところがあるので

指導者にはあまり向いてない気が

個人的にはします…^^;

 

制球の乱れはありますが、

伸びのある速球と落着きのある

マウンドさばきは抜群です。

 

ある程度、球がチラついていたほうが

的が絞りにくいので、

「投手力の春」と言われるように、

打線次第では創志学園の上位進出は

十分可能ではないでしょうか。

 

ひと冬超えて、

高田投手がどのように進化したのか?

 

非常に楽しみです。

 

「高田萌生の経歴(出身)」まとめ

近年調子を落としている松坂投手。

 

ここで終わる投手ではないと思いますし、

今年のオープン戦でも久々に登板し、

復活が待たれるところです。

 

この高田投手のように、

目標とされる投手として

今年は堂々と君臨して欲しいですね。

 

松坂投手のフォームに似ていると

言われる高田投手の活躍で、

逆に昔の良い時を思い出したりする

キッカケになるかもしれません。

 

そういう意味でも高田投手には

是非頑張って頂きたい!(^o^)

 

 

高校生のピッチャーは、まだ身体が

出来上がっていないということもあり、

制球力に難があるケースが多く見られます。

 

冬場の下半身トレーニングなどで

そこをどこまで改善できるか?

 

制球力の安定は、今後も

高校生投手にとって永遠の課題でしょう。

 

野球の技術も年々上がってきていますから

豪速球と制球力の両方を兼ね備えた投手は

これからどんどん出てくることでしょう。

 

しかし例え制球力が荒削りであっても、

速い球を投げる投手はそれだけで

魅力があります。

 

もしかして高田投手も、

メジャー選手と対戦という事が

今後あるかもしれませんが、

変に小ぢんまりとせず、その時は

思いっきり速球で勝負して欲しいです。

 

個人的に、彼には

そんな投手に育って欲しいと思います。

 

以上、最後までお読み頂き

ありがとうございました。

 

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