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バレー日本男子のメンバーである

柳田将洋選手ですが、

個人的には

東京五輪に向けた強化の中で

一番変わらなければならない選手

だと感じています。

 

昔にさかのぼれば、

古くは川井俊一選手であったり、

管理人世代で言うと中垣内祐一選手など

アイドル化した人気選手が必ずいました。

 

やはり、そういう人気選手のお陰で

バレーボールファンがドンドン増えてきた

というのが現状ですよね。

 

 

私の場合は、

斎藤真由美選手や益子直美選手の

大ファンで、バレーを観るキッカケに

なったのは彼女たちのお陰。

 

実際に地元の体育館で行われた

イトーヨカドーの試合を

観戦しにも行きましたもん。

 

残念ながら通ってた中学には

女子バレーボール部しかなく、

結局サッカー部に入ったのですが、

もし男子があったらバレーボールを

やっていたかもしれません。

 

 

このように、バレーボールに限らず

スポーツ人口が増えていくのは

人気選手に憧れてとかが圧倒的に

多い気がします。

 

そういう人気選手という意味では

現在だと柳田選手や石川選手が

該当しますよね。

 

ファンの間では、

柳田選手 → クールでカッコ良い

石川選手 → 可愛い

 

と住み分けができている感じで

人気でも競っているようです。

 

 

ワールドカップなどの大会のTV放送を

見ていると、

特に柳田選手への黄色い声援が

多く感じられ、

人気が凄いなぁ?と思う反面、

ちょっと行き過ぎ感も感じます。

 

何というか、、、

一生懸命に応援する気持ちは

尊重しますが、相手への敬意を欠いている

というか・・・

 

この間のリオ五輪最終予選でも

特に強豪・ポーランドの選手たちの

表情が印象的だったのですが、

 

柳田選手に対する会場中からの

「キャ~」という大声援に対し

「何なの?この異常な雰囲気は?」

的な反応をしていました。

 

それを見て、

「マナー的にちょっと恥ずかしいよね」

と嫁と話してたのですが、

あなたはどう感じますか?

 

開催国としてのマナーとして

こういう行き過ぎはNGでしょう。

 

逆に言えば

そんな環境下で冷静にプレーできてる風の

選手たちは凄いと言えるのですが・・・

 

これは男子に限った話しではなく

女子でも、例えば

「相手がサーブミスした→大喜び」

って真剣勝負の場にはあまり

ふさわしくないのではないでしょうか?

 

サッカーのオウンゴールや

卓球などのミスと違って

明らかに相手個人のミスです。

 

もちろん相手のミスだろうが

点数が入るわけで、

喜ぶなとは言いません。

 

でも日本の場合、

その喜び方は少々オーバーアクション

だと感じます。

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もちろん、

他のスポーツも含め

勝負事なんだから当然じゃないの?

別に良いんじゃないの?

という意見もあるでしょう。

 

しかし、強豪国の選手たちは、

相手のミスで点数が入っても

飛び上がってまで喜ぶことはなく、

控えめなのは明らか。

 

その様子には余裕すら感じますし、

より冷静で、淡々と点数を積み上げる

ことだけに集中しているということが

伝わってきます。

 

男子も女子も、いつもあと1歩で

勝てるところまで行っているのに

勝ち切れない場面がありますが、

 

これは、試合全体を見ずに

目の前の1点に一喜一憂しすぎて

肝心なところでの集中力が

発揮できないからではないか?

 

私にはそのように感じます。

(目の前の1点に拘るのは

もちろん当然だと思いますが。)

 

 

開催国が日本で、

海外の強豪国にとっては

アウェイ環境で試合をしている

というのもあるのでしょうが、

そこには相手への敬意も

最低限配慮しているのがわかります。

 

それゆえに、日本との温度差が

余計目立ってしまっているのです。

 

我々見る側にもそれは言えますが、

今こそ東京五輪という目標に向けて

日本の置かれたバレーボール環境を

見つめ直すいい機会はないでしょうか?

 

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と、随分話が脱線してしまい

申し訳ありません。

 

要するに私は

こういう環境で試合をしていたのでは

いつまで経っても日本チームの向上はない

ということが言いたいのです。

 

純粋な試合の応援という観点からは

かけ離れたまるでアイドルへの声援

のように感じる環境にいれば、

選手も勘違いしてしまわないですかね?

 

そういう意味では、

ようやく根付いてきたサッカーなどは

悪いプレーに関しては

容赦なくブーイングを浴びせますよね。

 

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そんな厳しい環境を周りが作ることで

その環境に選手が揉まれ

1人1人が成長していくと思うんです。

 

言い換えれば、われわれ観戦する側の

選手に甘い環境が

特に男子バレー界においては

2大会連続五輪出場ならず

という危機的状況を作ってしまっている

のではと個人的に思っています。

 

特に一番声援が大きく、

大人気の柳田選手はこれまでエースとして

チームをグイグイ引っ張っていく

「オレがオレが」

という性格の持ち主。

 

それら声援を自信にして

自分の力に変えてきたという面も

確かにあるでしょう。

 

ただ、その絶対的な自信が良い意味で

今回の五輪切符喪失でへし折られた…

 

ここから、彼がどう変わっていくのか?

 

私はその進化に注目しています。

 

ということで、この記事では

次のオリンピックまでに

一番変わって欲しい柳田選手に

スポットを当てて行きたいと思います。

 

柳田将洋の高校や大学での活躍が凄い!

 

全日本の試合を見ていると

柳田選手のポジションは

レフトアタッカーということになる

のでしょうか。

 

彼は身長186cmと、

アタッカーとしては

決して大きくないのですが

スパイクのフォームの綺麗さ

にはもともと定評がありました。

 

決してワイルド系ではありませんが、

動きにムダがなく頭脳派のアタッカー

であるように思えます。

 

アタック時の最高到達点は335cm

 

全日本男子の平均である340cm

よりやや低め。

 

そんな中で、

レフトアタッカーを務める訳ですから、

テクニック等も含めて

アタッカーとしての総合力で勝負する選手

と言えるでしょう。

 

ただ、やはり世界と対峙すると

日本で体感するパワーや高さが

格段にちがいます。

 

 

現状はサントリーでの試合を通して

外国人と相対するしか術は

ありませんが、石川選手のように

積極的に海外選手と戦う機会を

作る努力をもっとして欲しいですね。

 

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そういう意味でも

日本バレー協会が立ち上げた

Team COREでの海外経験を積ませる

計画も今後見直していくなどのテコ入れ

が必要でしょう。

 

厳しい環境の中で彼の

スパイクの特にテクニック面が

どう磨かれていくのか

もっと見たい気がします。

 

そして、彼の最大の武器は

何と言ってもジャンピングサーブ

 

 

 

サーブを打つフォーム自体も綺麗なのですが

その破壊力は現段階でも

「彼のサーブは脅威だ」

とイタリアの監督からも評価されています。

 

ただ、その分ミスも多いのも事実。

 

 

更には強豪国と日本の分析力の違い

もよく指摘されています。

 

どういうことかというと、

今世界では細かいデータバレーが主流

で日本はその波に完全に乗り遅れて

しまっているんです。

 

具体的には、サーブの際

日本は「どの選手を狙う」という感じで

指示を出すことに対して、強豪国では

「どの選手のどの部分を狙う(例えば右手とか)

という細かいところまで

分析をしているんです。

 

 

そこで、柳田選手の話に戻しますが、

彼の威力のあるサーブの精度をもっと上げて、

ミスを少なくすることはもちろん

世界で主流の細かいデータバレーに

追いつけるよう、

よりコントロールを磨いて

欲しいんですよね。

 

 

 

そして、彼の強烈なサーブで

細かい相手の弱点部分を

狙えるようになることこそが

日本の絶対的な武器になるはずです。

 

柳田選手には是非、そういう高みを

目指して欲しいですね。

 

 

そんな柳田選手の過去の経歴を調べると

東洋高校(東京)時代に春高バレーで

圧倒的な存在感を見せつけながら

優勝に導いたスーパーエースでした。

 

しかも柳田選手はこのイケメンぶりなので

春高出場時から超人気者だったようです。

 

 

東洋高校卒業後、

今度は慶應義塾大に進学。

 

バレーだけでなく、

イケメンへの王道まっしぐらと言った

感じです。

 

そして、大学3年時の2013年に

念願の全日本へ初選出。

 

辿ってきた経歴といい、

ルックスといい、

まさにプリンス!と呼ぶに

相応しい選手ですね。

 

 

 

でも裏を返せば、ここまで

大きな挫折もなく順調にきていた

ということ。

 

彼は今回の敗戦で

「世界との差を実感した。このままじゃマズイ」

というようなコメントを残しています。

 

そのコメントを信じ

今、目の前にあるであろう大きい壁を

彼がどのように乗り切っていくか?

に注目していきましょう!

 

 

ただ先ほども書きましたが

単純に応援するだけではなく、

もっと高いレベルまで登れる選手だと

思うからこそ、敢えて厳しい目を持って

見守って行きたいですね。

 

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弟・貴洋選手の実績は兄より凄い?

 

柳田選手には実は弟がいて

その弟の実績が、

何と春高バレーで絶対的な存在だった

兄をも超えるものだというから

驚きなんです。

 

その弟の名は柳田貴洋選手

 

1996年生まれの若干20歳の青年は、

やはりルックス的に兄そっくりなのは

当たり前なのですが、

プレー自体も瓜二つのようです。

 

貴洋選手は駿台学園中2年時に

チームを全中1位に導き優秀選手に

選出されています。

 

中学2年での日本一&優秀選手は

兄をも凌ぐ申し分のない実績です。

 

 

しかし、

そんな中学ナンバーワンの座を

獲得した貴洋選手でも、高校の実績では

兄を越えられませんでした。

 

ポジションも高校3年時に

エースからセッターに変わっています。

 

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でもこのポジションチェンジは

貴洋選手がチームに司令塔がいないと

自ら志願したものだったそうです。

 

身長が185cmとアタッカーとしては

小さいので、将来的に見れば

このセッター転向は良い結果に

なりそうな気がします。

 

 

バレーセンスは兄・将洋選手に

負けないものがありますので、

将来的に全日本で

弟・貴洋選手のトスを兄・将洋選手が

アタック!

な~んてことが有り得るかもしれません。

 

世界を相手に息の合ったコンビぶりが

是非見てみたいですね。

 

 

ちなみに、

貴洋選手は現在中央大学2年。

 

ルーキーだった昨年から

いきなり活躍し、

石川選手と同じチームで

切磋琢磨しています。

 

そういえば、その昨年5月に

第64回黒鷲旗全日本選抜大会

兄がいるサントリーとの対決が既に実現

しているんです。

 

それぞれがそれぞれを狙って

サーブを打つなど

お互いにかなり意識したようで

ライバル心のぶつかり合いだったとのこと。

 

 

この初対戦では当然社会人の

兄が勝利したのですが、

いつか弟のリベンジ達成も見てみたいです。

 

で、この貴洋選手に関しては

リベロに転向した

という気になる情報があります。

 

 

兄の将洋選手はレシーブも

上手いのですが、弟も負けていません。

 

中央大学のバレー部のプロフィールには

まだセッターとありますし、

一時的なものなのかもしれませんが

もし貴洋さんが全日本入りまで考慮して

転向したのなら今後要チェックですね。

 

 

というのも、

あくまで個人的な意見ですが、

今の全日本のリベロからは

ボールへの執着心がイマイチ感じられない

からなんです。

 

リベロってボールに喰らい付いてナンボ

だと思うので、全日本のテコ入れという

意味でもリベロ・柳田貴洋の誕生

面白いかもしれませんね。

 

ということで、柳田兄弟の

今後の動向に注目して行きましょう!

 

それでは、最後までお読み頂き

ありがとうございました。

 

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